Creando un suelo saludable

Rastrillos de sueloEl suelo sano de esta cama está ya listo para plantar.

Más allá de que algunos jardineros tienen la suerte de tener un suelo perfecto, la mayoría de nosotros cultivamos en un suelo que no es especial. Si su suelo tiene mucha arcilla, es bastante arenoso, bastante pedregoso o bastante ácido, no se desespere. Transformar un suelo pobre en un suelo apto para las plantas no es difícil, cuando entienda los elementos de un suelo saludable.

El suelo se compone de rocas erosionadas y material orgánico, agua y aire. Pero la ‘magia’ oculta en un suelo sano son los organismos (animales pequeños, gusanos, insectos y microbios) que prosperan en el momento en que otros elementos del suelo están de manera equilibrada.

Minerales Precisamente media tierra de su jardín consiste en pequeños trozos de roca erosionada que se ha roto gradualmente por las fuerzas del viento, la lluvia, las heladas y el deshielo y otros procesos químicos y biológicos.

Huerta

Los jardineros entienden la importancia de un suelo de jardín saludable.

El género de suelo en general se clasifica según el tamaño de estas partículas inorgánicas del suelo: arena (partículas enormes), limo (partículas medianas) o arcilla (partículas muy pequeñas). La proporción de partículas de arena, limo y arcilla determina la textura del suelo y afecta el drenaje y la disponibilidad de nutrientes, lo que a su vez perjudica el crecimiento de las plantas.

Material organico. La materia orgánica son los restos parcialmente descompuestos de organismos y plantas del suelo, incluidos líquenes y musgos, hierbas y hojas, árboles y todos los demás géneros de materia vegetal.

Si bien constituye únicamente una pequeña porción del suelo (por norma general del 5 al 10 por ciento), la materia orgánica es absolutamente fundamental. Une las partículas del suelo en migajas o gránulos porosos, lo que permite que el aire y el agua se muevan a través del suelo. La materia orgánica también retiene la humedad (el humus retiene hasta el 90% de su peso en agua) y puede absorber y almacenar nutrientes. Más esencial aún, la materia orgánica es alimento para microorganismos y otras formas de vida del suelo.

Puede aumentar la cantidad de materia orgánica en su suelo agregando abono, abono animal viejo, abono verde (cobertura del suelo), mantillo o turba. Dado que la mayor parte de la vida del suelo y las raíces de las plantas se encuentran en los 15 centímetros superiores del suelo, concéntrese en esta cubierta superior. Lea Todo sobre el compostaje para conseguir más información sobre cómo llevar a cabo su compost.

Tenga cuidado al manipular enormes cantidades de materiales ricos en carbono (paja, hojas, virutas de madera y aserrín). Los microorganismos del suelo usan bastante nitrógeno en sus sacrificios por digerir este material y tienen la posibilidad de privar a sus plantas de nitrógeno en un corto plazo.

La vida del suelo. Los organismos del suelo incluyen bacterias y hongos, protozoos y nematodos, ácaros, collemboli, lombrices de tierra y otras pequeñas criaturas que están en suelos sanos. Estos organismos son esenciales para el desarrollo de las plantas. Asisten a transformar la materia orgánica y los minerales del suelo en vitaminas, hormonas, agentes que enfrentan enfermedades y nutrientes que las plantas precisan para crecer.

Sus secreciones asimismo ayudan a unir las partículas del suelo en pequeños agregados que hacen que el suelo esté suelto y quebradizo. Como jardinero, su trabajo es hacer las condiciones ideales a fin de que estos organismos del suelo hagan su trabajo. Esto significa que precisan recibir una fuente abundante de alimento (hidratos de carbono en materia orgánica), oxígeno (que se encuentra en suelos bien ventilados) y agua (abudantemente, pero no en exceso).

Cielo. El suelo sano contiene aproximadamente un 25% de aire. Los insectos, microbios, lombrices de tierra y la vida del suelo necesitan esta proporción de aire para vivir. El aire del suelo también es una fuente esencial de nitrógeno en el aire que utilizan las plantas.

El suelo bien aireado tiene muchos poros entre las partículas o migajas del suelo. Las partículas finas de suelo (arcilla o limo) tienen pequeños espacios entre ellas, en ciertos casos, demasiado pequeños para que entre aire. El suelo que se compone de partículas enormes, como arena, tiene poros enormes y tiene dentro bastante aire. Pero demasiado aire puede hacer que la materia orgánica se descomponga muy velozmente.

Para asegurar un suministro equilibrado de aire al suelo, agregue mucha materia orgánica, evite caminar en macizos de flores o compacte el suelo con equipo pesado, y jamás trabaje el suelo cuando esté muy húmedo.

El agua. El suelo sano también contiene aproximadamente un 25% de agua. El agua, como el aire, está atrapada en los poros entre las partículas del suelo. Los poros grandes dejan que la lluvia y el agua de riego fluyan hacia el área de las raíces y hacia el subsuelo. En suelos arenosos, los espacios entre las partículas del suelo son tan enormes que la gravedad provoca que el agua se mueva y drene muy rápidamente. De ahí que los suelos areniscos se secan tan veloz.

Los pequeños poros dejan que el agua migre hacia arriba a través del desarrollo de acción capilar. En suelos pantanosos, el agua ha llenado totalmente los espacios intersticiales y ha expulsado todo el aire. Esto sofoca los organismos en el suelo y también las raíces de las plantas.

Idealmente, su piso debe tener una combinación de poros grandes y pequeños. De nuevo, la materia orgánica es esencial, ya que promueve la capacitación de agregados, migajas o suelo. La materia orgánica también absorbe y retiene agua hasta el momento en que es necesaria para las raíces de las plantas.

Cada suelo tiene una combinación diferente de estos cinco componentes básicos. Equilibrarlos puede mejorar drásticamente la salud de su suelo y la eficacia de su jardín. Pero primero necesitas comprender qué género de suelo tienes.

Textura y tipo de suelo

La textura del suelo puede variar de partículas muy finas a gruesas y afines a grava. No es necesario ser científico para determinar la textura del suelo de su jardín. Para tener una idea aproximada, simplemente ponga un poco de tierra en la palma de su mano y humedézcala sutilmente, entonces deslice la mezcla entre sus dedos. Si parece granulado, su suelo es arenoso; si es resbaladizo, como talco húmedo, su suelo es arcilloso; así sea duro cuando está seco, pegajoso o resbaladizo en el momento en que está mojado, o gomoso cuando está mojado, es rico en arcilla.

Cada suelo tiene peculiaridades físicas únicas, que están ciertas por la manera en que se formó. El suelo arcilloso que se encuentra en una vieja llanura aluvial es intrínsecamente diferente del suelo rocoso de las montañas; El suelo arcilloso que estuvo bajo un glaciar a lo largo de millones de años es diferente del suelo arenoso cerca del océano. Algunas de estas características básicas se tienen la posibilidad de prosperar con una buena administración o empeorar con el abuso.

Identifique su género de suelo: Los suelos se describen por norma general según el tipo predominante de partículas de suelo presentes: arena, limo o arcilla. Al efectuar una prueba de suelo simple, puede ver de manera fácil con qué género de suelo está tratando. Posiblemente quiera repetir esta prueba con varias muestras de suelo de su césped y jardín.

1. Llene una jarra de un litro con precisamente un tercio de la superficie del suelo y añada agua hasta el momento en que la jarra esté casi llena.

2. Abra la tapa y agite la mezcla vigorosamente hasta el momento en que se disuelvan todos los terrones de tierra.

3. En este momento coloque la bandeja en el alféizar de la ventana y observe de qué forma se hunden las partículas mucho más grandes.

4. En uno o 2 minutos, la porción arenosa del suelo se habrá asentado en el fondo de la maceta. Marque el nivel de arena en el costado de la cazuela.

5. Deje descansar la sartén a lo largo de varias horas. Las partículas más finas de lodo se depositarán gradualmente en la arena. Notará que las capas tienen colores ligeramente diferentes, lo que indica diferentes tipos de partículas.

6. Deje reposar la sartén durante la noche. La próxima cubierta encima del lodo es arcilla. Marque el grosor de esta capa. Se pone una fina capa de material orgánico sobre la arcilla. Parte de esa materia orgánica todavía puede flotar en el agua. De hecho, la maceta debe estar turbia y llena de sedimentos orgánicos flotantes. En caso contrario, probablemente precisará añadir materia orgánica para prosperar la fertilidad y la composición del suelo.

Mejorar la estructura del suelo

Incluso los suelos muy pobres tienen la posibilidad de mejorarse de manera significativa y sus sacrificios serán bien recompensados. Con sus raíces en un suelo sano, sus plantas serán más robustas y productivas.

Suelo arenoso. Las partículas de arena son enormes trozos de piedra de manera irregular. En suelos areniscos, los enormes espacios de aire entre las partículas de arena afirman que el agua logre drenar muy de manera rápida. Los nutrientes tienden a drenarse con agua, generalmente antes de que las plantas tengan la posibilidad de absorberlos. Por esta razón, los suelos Las playas de arena son por norma general pobres en nutrientes.

El suelo arenoso también contiene tanto aire que los microbios absorben la materia orgánica muy velozmente. Debido a que los suelos arenosos en general tienen muy poca arcilla o materia orgánica, no tienen mucha textura de miga. Las partículas del suelo no se adhieren, aun cuando están mojadas.

Para progresar el suelo arenoso:

  • Trabaje con 3-4 pulgadas de materia orgánica, como estiércol podrido o abono utilizado.
  • Coloque una cubierta vegetal alrededor de sus plantas con hojas, virutas de madera, corteza, heno o paja. El mantillo retiene la humedad y enfría el suelo.
  • Agregue al menos 5 cm de materia orgánica de año en año.
  • Cultive coberturas de suelo o abono verde.

Suelo arcilloso. Las partículas de arcilla son pequeñas y lisas. Tienden a estar tan cerca que casi no hay espacio poroso. En el momento en que los suelos arcillosos están húmedos, son pegajosos y prácticamente intransitables. Corren de forma lenta y pueden permanecer bien saturados de agua en primavera. Una vez secos, generalmente se vuelven duros y resistentes y la área se rompe en losas.

Debido a la falta de poros, los suelos arcillosos son en general pobres en materia orgánica y actividad microbiana. Las raíces de las plantas se atrofian porque les resulta realmente difícil hallar su sendero hacia el suelo. Las herramientas de jardín y viandantes tienen la posibilidad de causar problemas de compactación. Por suerte, la mayoría de los suelos arcillosos son ricos en minerales que están libres para sus plantas tan pronto como mejore la textura del suelo.

Para prosperar suelos arcillosos:

  • Coloque de 2 a 3 pulgadas de materia orgánica en la superficie del suelo. Después de eso, añada al menos una pulgada más de año en año.
  • Si es posible, añada materia orgánica en el otoño.
  • Use camas elevadas permanentes para prosperar el drenaje y evitar que los viandantes ingresen al área de cultivo.
  • Minimice el arado y la excavación.

Suelo arcilloso. Los suelos arcillosos poseen pequeñas partículas de rocas erosionadas de forma irregular, lo que significa que por norma general son bastante espesos y tienen poros relativamente pequeños y drenaje deficiente. Normalmente son mucho más fértiles que los suelos arenosos o arcillosos.

Para mejorar suelos arcillosos:

  • Agregue al menos una pulgada de materia orgánica todos los años.
  • Concéntrese en las primeras pulgadas del suelo para evitar que se formen costras.
  • Evite compactar el suelo evitando arar y caminar sobre las camas.
  • Considere la posibilidad de construir camas altas.

PH del suelo

El nivel de pH del suelo indica su acidez o alcalinidad relativa. Una prueba de pH mide la proporción de iones de hidrógeno (positivos) a iones de hidroxilo (negativos) en el agua del suelo. En el momento en que los iones de hidrógeno y también hidroxilo están presentes en proporciones iguales, el pH se considera neutro (pH 7). Cuando predominan los iones de hidrógeno, el suelo es ácido (pH 1 a pH 6,5). Y cuando los iones hidroxilo inclinan la balanza, el pH es alcalino (pH 6,8 a pH 14).

La mayoría de los nutrientes fundamentales para las plantas son solubles a un pH de 6.5-6.8, por lo tanto, la mayoría de las plantas crecen mejor en este rango. En el momento en que el pH del suelo es mucho más alto o más bajo, los nutrientes en el suelo comienzan a sumarse químicamente a las partículas del suelo, haciéndolos inaccesibles para las plantas. La salud de las plantas se ve afectada porque las raíces no pueden absorber los nutrientes que precisan.

Para progresar la fertilidad del suelo, establezca el pH del suelo entre 6,5 y 6,8. No puede ni debe procurar cambiar el pH del suelo durante la noche. En cambio, cámbielo gradualmente en el transcurso de una o 2 cosechas y manténgalo de año en año desde entonces. El uso desprendido de materia orgánica asimismo es una buena idea, en tanto que asiste para reducir el desequilibrio del pH.

Suelo ácido. Si el pH del suelo está por debajo de 6.5, puede ser realmente ácido para la mayor parte de las plantas de jardín (si bien ciertas, como los arándanos y las azaleas, requieren un suelo ácido). Los suelos de la mitad oriental de los USA son normalmente ácidos.

La forma más común de aumentar el pH del suelo (para llevarlo a cabo menos ácido) es agregar cal en polvo. La piedra caliza dolomítica asimismo agrega manganeso al suelo. Aplicar en otoño, ya que se necesitan múltiples meses para cambiar el pH.

La ceniza de madera también incrementa el pH, actúa mucho más rápido que la piedra caliza y contiene potasio y oligoelementos. Pero si agrega mucha ceniza de madera, puede cambiar drásticamente el pH y ocasionar desequilibrios alimenticias. Para conseguir los mejores resultados, coloque ceniza de madera en el invierno y no coloque más de 2 libras por cada 100 pies cuadrados cada 2 o tres años.

Para acrecentar el pH del suelo en aproximadamente un punto:

  • En suelo arenoso: añada de 3 a 4 libras de piedra caliza triturada por cada 100 pies cuadrados.
  • En arcilla (buena tierra de jardín): añada de 7 a 8 libras por cada 100 pies cuadrados.
  • En arcilla pesada: añada de 8 a 10 libras por cada 100 pies cuadrados.

Suelo alcalino. Si su suelo tiene más de 6,8, debe acidificarlo. Los suelos en el oeste de los Estados Unidos, especialmente en las zonas áridas, son generalmente alcalinos. El suelo en general se acidifica a través de la adición de azufre molido. Asimismo puede utilizar materiales orgánicos naturalmente ácidos, como agujas de coníferas, aserrín, musgo sphagnum y hojas de roble.

Para reducir el pH del suelo en precisamente un punto:

  • En suelo arenoso: añada 1 libra de azufre molido por cada 100 pies cuadrados.
  • En arcilla (buena tierra de jardín): agregue de 1.5 a 2 libras por cada 100 pies cuadrados.
  • En arcilla pesada: añada 2 libras por cada 100 pies cuadrados.

Análisis de suelo

Una prueba de suelo profesional proporciona mucha información sobre el suelo, incluyendo el pH y la cantidad de distintas nutrientes.

La oficina de servicios de extensión cooperativa local puede ofrecer análisis de suelos profesionales. La ventaja es el bajo valor y los desenlaces adaptados particularmente a su localización. Si este servicio no está disponible, también puede hacer que su suelo sea analizado por un laboratorio de suelos sin dependencia. Si es posible, escoja uno en su propia zona del país.

Los desenlaces de las pruebas de suelo suelen valorar los niveles de pH del suelo, fósforo, potasio, magnesio, calcio y, en ocasiones, nitrógeno. (La mayor parte de los laboratorios no analizan el nitrógeno por el hecho de que es muy desequilibrado en el suelo). Ciertos laboratorios asimismo proponen análisis de micronutrientes como boro, zinc y manganeso. Salvo que crea que puede haber una deficiencia, probablemente no sea preciso realizar pruebas de micronutrientes. Como medida preventiva, puede aplicar fertilizantes orgánicos que contengan micronutrientes (como arena verde y harina de algas).

Para conseguir los desenlaces de prueba mucho más precisos, tome una muestra de suelo de cada una parte del jardín: césped, jardín de flores y huerto. La primavera y el otoño son las mejores temporadas para hacer una prueba de suelo. El suelo es más permanente, y estos son buenos instantes para integrar los fertilizantes sugeridos. Muchos laboratorios harán sugerencias para cambios orgánicos específicos a pedido. En caso contrario, deberá cotejar las etiquetas para hallar sustitutos orgánicos de los fertilizantes químicos que se logren sugerir.

Laboratorios de análisis de suelos

Laboratorios de suelo de Woods End
RFD 1, caja 4050
Sendero antiguo en Roma
Montar. Vernon, ME 04352
207-293-2457

Laboratorios agrícolas A&L
7621 White Pine Road
Richmond, VA 23237
804-743-9401

Joyas verdes
Caja 6007
Healdsburg, CA 95448
707-431-1691

cuestiones usuales

¿Qué son las cubiertas del suelo y los abonos verdes?
Los cultivos de cobertura se usan principalmente para resguardar suelos en barbecho (no usados). En el norte, los jardineros acostumbran a plantarlos al final de la temporada, para que el suelo no quede desvisto en invierno. Los cultivos resistentes y fríos, como la arveja y el centeno de invierno, son los mejores para la hibernación. Empezarán a crecer nuevamente en la primavera y deberán ararse antes de que logre plantar su jardín.

El abono verde también se puede plantar en una exclusiva área del jardín un año antes de lo pensado. Ahogan las malas yerbas y añaden mucha materia orgánica. Las legumbres, como los guisantes, la soja y la alfalfa, aportan nitrógeno y materia orgánica al suelo. Los cereales de crecimiento rápido y el trigo sarraceno producen la mayoría de la materia orgánica y sofocan las malas hierbas a medida que crecen.

Si su suelo va a estar en barbecho a lo largo de más de una temporada de desarrollo, puede plantar abono verde perenne o bienales, como trébol o alfalfa. Todos y cada uno de los recubrimientos del suelo deben ararse cuando menos tres semanas antes de replantar el área, a fin de que la materia orgánica ya esté parcialmente rota en el momento de la siembra.

¿Qué son los modelos líquidos para el cuidado del suelo?
Los acondicionadores de suelo líquidos de manera frecuente contienen una mezcla de ácido húmico y enzimas catalíticas, que se generan en un ambiente controlado por exactamente el mismo tipo de microorganismos que trabajan en su pila de abono. Cuando se aplica al suelo, el efecto es similar al que se consigue al agregar abono. Los suelos arcillosos se vuelven mucho más fáciles de trabajar y los nutrientes están mucho más disponibles; Los suelos arenosos tienen la posibilidad de retener mucho más agua y nutrientes.

Los estudiosos ahora han aislado compuestos orgánicos concretos que resuelven problemas concretos del suelo. Próximamente, va a poder comprar acondicionadores de suelo orgánicos en especial seleccionados por su efectividad para abrir suelos pesados ​​o liberar sales y otros elementos atrapados en el suelo.

¿Qué es la sartén dura?
Hardpan es una cubierta densa de suelo que limita el desarrollo de las raíces y el movimiento de humedad, aire y organismos beneficiosos a través del suelo. El hardpan normalmente se crea por la acción de glaciares, lluvias profundas o equipo pesado y normalmente se encuentra de 6 a 25 pulgadas debajo de la área del suelo.

Los labradores con frecuencia sobreviven en una placa dura usando un arado para cortar y romper esta espesa capa de tierra. Los jardineros familiares pueden romper y mezclar la cubierta dura de la bandeja “cavando un par de veces” en el suelo. Esto implica eliminar de 25 a 30 centímetros de la cubierta superior del suelo y después trabajar el material orgánico en la cubierta de material 30 a 30 centímetros por debajo. Si la cubierta de la placa dura no es muy profunda, puede usar un tenedor para horadarla y abrir los conductos de aire y agua.

Qué que lado ¿promedio?
La quelación es un desarrollo que une un nutriente, como el hierro, a un no nutriente que las plantas tienen la posibilidad de absorber de forma fácil.

Qué 5-8-3 ¿promedio?
Los números mencionan al porcentaje del peso neto de nitrógeno total (N; siempre el primer número), fósforo disponible (P; el segundo número) y potasio soluble (K; el tercer número). En otras palabras, un fertilizante 5-8-3 tiene dentro 5% de nitrógeno, 8% de fósforo disponible y 3% de potasio soluble.

Las leyes de etiquetado permiten solo la lista de nutrientes fácilmente disponibles. Por esa razón el análisis de nutrientes para fertilizantes orgánicos tiende a ser bajo. La mayoría de los fertilizantes orgánicos en realidad tienen un mayor contenido de nutrientes, pero estos nutrientes se vuelven gradualmente libres para las plantas durante meses o incluso años.

¿Cuáles son los resultados positivos de las algas?
Las algas contienen por lo menos sesenta micronutrientes, incluidos hierro, cobre, zinc, boro y manganeso. Las algas también contienen una alta concentración de hormonas de crecimiento naturales que les dejan crecer velozmente en su entorno natural. Aplicadas a las plantas, estas hormonas de desarrollo impulsan el desarrollo de las raíces, dismuyen el encontronazo del trasplante, fomentan una fructificación más rápida, aumentan la resistencia a las heladas y mejoran la vida útil. La investigación asimismo ha demostrado que las algas contienen antitoxinas que ayudan a las plantas a protegerse de bacterias, virus y plagas.

El polvo de algas (harina de algas) libera gradualmente sus nutrientes en el suelo. Las algas líquidas hacen que estos nutrientes estén de manera fácil libres. El quelpo no es un fertilizante terminado pues no da suficiente nitrógeno y fósforo para la mayoría de las plantas. Pero es una gran parte de un programa equilibrado de construcción de suelos.

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